Entrez dans le Monde Merveilleux des Epices...


Quoi...???
Que vois-je...???
C'est pas vrai...?!?
ça fait 4 semaines que je n'ai pas publié d'article... Pas bieeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeen !!!

Allez, zou, je vais de ce pas me rattraper avec ce nouvel article consacré au Monde Merveilleux des Epices…




La plupart d’entre nous utilisons les épices afin d’apporter de la saveur à nos plats en mettant du pep’s dans l’assiette autant que dans la bouche !
Mais êtes-vous sûr de vraiment bien connaître les épices, ces substances volatiles, ou arômes, qui peuvent être issues aussi bien d’écorces, que de fleurs, de feuilles, de fruits, de bulbes, de racines, ou bien encore de graines… ?!?

Bien souvent, nous avons tendance à toujours avoir recours aux mêmes épices sans forcément oser s’aventurer de peur de ne pas savoir les associer correctement avec les aliments…
Allez, hop, hop, laissez-moi vous embarquer dans le Monde Merveilleux des Epices afin de vous ouvrir à de nouvelles sensations aussi bien olfactives que gustatives !

Par contre, je suis au regret de vous annoncer d’ores & déjà que je ne pourrais pas vous parler de toutes les épices car ce serait bien trop long & je crains que vous ne fassiez une indigestion… Ah non, non, non, point d’indigestion !


Tout d’abord parlons de 3 épices relativement « classiques » & qui sont le plus souvent consommées :

  •    Le Curcuma
  •    Le Curry
  •    Le Gingembre

1. Le Curcuma
Aussi appelé Safran Indien ou Safran du Pauvre, le Curcuma est une épice utilisée en Inde où il est considéré comme sacré & de bon augure. 
Il est aussi bien utilisé comme colorant pour teindre les robes des bonzes ou certaines préparations alimentaires  (mayonnaises, les œufs brouillés, les sauces à la crème, les fromages au four, le riz et les pâtes) que comme condiment pour épicer les plats.


Ses vertus :
  • puissant antioxydant qui permet de protéger le corps des dommages cellulaires occasionnés par les radicaux libres.
  • pour réduire l’inflammation articulaire & pour atténuer les inflammations du système digestif.
  • excellent antiseptique & cicatrisant. Il est d’ailleurs employé pour soigner les ulcères de l'estomac & pour protéger le foie !
 Avec quoi l’associer ?
Le Curcuma, de saveur chaude mais douce, s’associe très bien avec :
  • le chou-fleur,
  • les pommes de terre,
  • les lentilles,
  • les haricots,
  • la volaille,
  • les poissons blancs,
  • les moules
  • et les sauces à base de tomate.

Certains préparent un mélange appelé curcumin, qui est un mélange de curcuma & de cumin, à vous d'essayer !  

Pour résumer, saupoudrez, pour 2 personnes, une cuillère à café de curcuma dans tous vos plats tout en prenant garde à ne pas en mettre sur vos vêtements, car il tâche !

2. Le Curry 
Le Curry n’est pas une épice mais un mélange d’épices, d’herbes & de piment (en plus ou moins grande quantité suivant s’il se veut doux ou fort) présenté sous forme de poudre ou de pâte.
Il contient généralement : gingembre, ail, oignon, coriandre, cardamome verte et/ou noire, cumin, casse ou cumin, curcuma (qui lui donne sa couleur jaune !), piment, poivre, fenouil, fenugrec, cubèbe, clou de girofle, sel, moutarde, etc.
Il est principalement employé dans la cuisine indienne & Thaï.


Ses vertus :
Autant dire qu’avec ce cocktail multi épices, ce serait difficile de répertorier toutes les vertus… Disons simplement que c’est une véritable aubaine puisqu’il cumule toutes les bonnes vertus des épices qui le composent !!!
Du coup, utiliser du Curry dans votre cuisine, c’est une solution sûre & efficace d’avoir des multi vertus en quelques pincées… Bref, un cocktail du tonnerre !!!

Avec quoi l’associer ?
Le Curry s’associe aussi bien avec :
  • les viandes,
  • les poissons,
  • les légumes.

Il est parfois agrémenté de lait de coco afin d’adoucir la saveur plus ou moins piquante & relevée des épices qui le composent !!!

3. Le Gingembre
Ce n’est pas une erreur, le Gingembre est bel & bien une épice très employée dans un grand nombre de cuisines asiatiques pour sa saveur fraîche, épicée & aromatique.


Ses vertus :
La plupart des Occidentaux s’imaginent que le Gingembre n’a que des vertus aphrodisiaques mais en réalité ses vertus dont bien plus nombreuses & fondées !
  • propriétés  vomissements & les nausées : les femmes chinoises consomment d’ailleurs traditionnellement de la racine de gingembre pendant la grossesse pour combattre la nausée du matin. Il aide ainsi à diminuer la cinétose ou maladie des transports.
  • antimigraineux n'ayant pas d'effet négatif.
  • effet protecteur sur la muqueuse gastrique.
  • combat les insuffisances biliaires & pancréatiques.
  • fait baisser les taux de cholestérol, de triglycérides sanguins.
  • soulage la douleur & les symptômes des rhumatismes inflammatoires.
  • très bon stimulant de l’organisme.
Avec quoi l’associer ?
Il faut savoir qu’au Moyen-Age, en France, le Gingembre faisait partie des épices les plus utilisées en cuisine, & notamment pour parfumer les vins de Clarée & d’Hypocras ou encore dans les plats où il était servi confit.
Aujourd’hui, vous pouvez l’incorporer dans votre cuisine frais, pelé puis râpé, en n’oubliant pas que plus la « racine » est jeune, plus elle sera juteuse, & qu’avec le temps elle deviendra plus fibreuse avec un goût plus accentué.
C’est pour cela qu’il est plus pratique d’utiliser le Gingembre séché, sous forme de poudre, celui-ci gardant tout son parfum frais & citronné dans :
  • Poissons,
  • Viandes blanches,
  • Mais aussi avec les légumes ou salades où il apportera une touche d’exotisme
  • Desserts pour son côté fraîcheur citronnée !!!

Il se marie aussi très bien avec le miel, le Chocolat Noir (ah, les « chocolats addicts se réveillent !), le vinaigre & l’ail.
Au Canada, il est même utilisé dans une boisson gazeuse sans alcool, le « Ginger Ale » !

Et maintenant, laissez-moi vous faire découvrir 2 épices méconnues mais qui gagnent à être mises en avant & surtout utilisées !!!
  • Le Carvi
  • Le Poivre Long


4. Le Carvi
Aussi appelé Anis des Vosges, il est une des plus anciennes épices connues.
Son usage remonte à plus de 5000 ans avant notre ère !


Ses vertus 
A la base, elle était utilisée pour embaumer les momies au temps de pharaons car elle était censée écarter les mauvais esprits… Pour aujourd’hui, nous nous contenterons de l’utiliser pour ses vertus gustatives et:
  • stimulantes,
  • carminatives puisqu’il lutte contre la fermentation & de ce fait diminue l'aérophagie & les flatulences !
  • vermifuges & antispasmodiques.
Le Carvi est donc très bon pour votre système digestif après les excès de table !!! 

Avec quoi l’associer ?
Le carvi possède une saveur plus subtile que celle du cumin et plus prononcée que celle de l'aneth. Légèrement amer & piquant, il développe pleinement son parfum lors de la cuisson.
Il est souvent utilisé pour parfumer :
  • les viandes (porc, dinde, gibier, oie…),
  • les fromages (particulièrement le munster),
  • la charcuterie,
  • la choucroute,
  • ainsi que dans certaines pâtisseries & confiseries,
  • mais aussi dans de nombreux alcools : l'aquavit, le gin, le schnaps...


5. Le Poivre Long
Aujourd'hui quasiment inconnu de tous, c’est pourtant historiquement le premier des poivres qui a été importé en Europe !!!   


Ses vertus :
Il possède :
  • un effet vasodilatateur,
  • des propriétés antitussives,
Il aide également pour :
  • l’élimination des vers intestinaux,
  • traiter l’asthme bronchique & la faiblesse musculaire.
C’est un fertilisant auquel on attribue des vertus aphrodisiaques

Avec quoi l’associer ?
La saveur du poivre long est chaude & légèrement sucrée, entre la cannelle, l’anis & la réglisse. Il est très parfumé avec une note sucrée & fruitée, mais moins forte que le poivre noir au  niveau du piquant. 
On peut le concasser au mortier puis au moulin à café. Il peut aussi se râper. 
Contrairement aux autres poivres, il supporte très bien les chaleurs prolongées.  
Vous pourrez y avoir recours pour :
  • l'osso buco,
  • le fromage au lait de chèvre frais,
  • les soupes d'hiver et les potages.
  • le poisson en papillote,
  • les marinades de viandes,
  • et tous les plats en sauce.
  • Il fait fureur sur les desserts ! Râpez-en sur vos fruits (melons, fraises, compotes…), sur le chocolat, vos tartes aux citrons, fromage blanc, gâteaux au chocolat...   

Maintenant, n’hésitez pas à mettre du poivre long dans tous vos plats comme un poivre traditionnel !!!

Voilà ce que je pouvais vous dire sur quelques-unes des nombreuses épices qui existent. Vous aurez pu vous rendre compte des nombreuses vertus autres que gustatives que ces aides culinaires peuvent nous apporter… Que voulez-vous, les épices vous veulent du bien !!!
En ce qui concerne leur utilisation en cuisine, je n’ai fait qu’énumérer les aliments avec lesquels ces épices peuvent être cuisinées… Ceci n’est qu’un point de départ, une façon de vous guider… A vous de tester, de vous aventurer & de vous lancer dans une cuisine épicée, tantôt douce, tantôt piquante… Comme la vie quoi… MINCE ALORS !


Pour celles & ceux qui suivent l'actualité de MINCE ALORS !, vous aurez peut-être remarqué que cet article est celui que j'ai rédigé* pour le  webmagazine BLOP !
dont le n°7 est sorti il y a 10 jours...
C'est d'ailleurs un numéro spécial que vous pouvez retrouver
en cliquant ici : il fête ses 1 an...
Joyeux anniversaire BLOP !


* Je suis en charge de la rédaction des rubriques nutrition & recette dans ce super webmagazine né en février 2012 & dont je vous recommande fortement la lecture... Vous y retrouverez des thèmes qui me tiennent à coeur : l'écologie, la nutrition ( ben woui, forcément !!! lol ), le fait main, art de vivre & tout, & tout, &tout !!! Allez-y, cliquez, lisez, & partagez SANS AUCUNE MODERATION !!!


- Alexandra -